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jueves, 12 de octubre de 2017

RUTA POR LA TRASSIERRA DE CÓRDOBA (Palma del Río, Almodóvar del Río, Medina Azahara, Trassierra)

 La Trassierra o Trasierra de Córdoba, está situada al oeste de la capital cordobesa, enclavada en una zona serrana muy próxima al P.N. de la Sierra de Hornachuelos. Toda esta zona, está plagada de carreteras serpenteantes que suben y bajan, siguiendo la fisionomía caprichosa de esta bella sierra llena de bosques. Además, a lo largo de esta ruta podremos conocer dos de los monumentos más emblemáticos de la provincia de Córdoba: por un lado el castillo de Almodóvar del Río, y por el otro, la mítica ciudad de Medina-Azahara. Dos lugares, que sin duda te harán disfrutar de la visita.



            Comenzamos nuestra ruta poniendo rumbo hacia la localidad de Palma del Río, para visitar su casco histórico, en el que encontraremos interesantes edificios, tanto de carácter religioso, como de carácter civil, ,encontrando conventos, iglesias, palacios,...,dentro del conjunto formado por las murallas que rodeaban la zona, y donde podemos encontrar unos jardines de interés entre dichas murallas. En el antiguo pósito, encontrarás la oficina de turismo para obtener información sobre horarios, siendo necesario que contactes con la página web del Palacio de los Portacarrero, si quieres concertar una visita. Volviendo al río, podemos cruzarlo por el viejo puente de hierro para visitar la ermita de Belén, desde donde encontraremos una buenas vistas de la localidad.



Tras la visita a Palma del Río, seguiremos nuestro camino hacia Almodóvar de Río. Nosotros, lo haremos por la A-341, que antiguamente era la vía principal para unir las capitales de Sevilla y Córdoba. Prácticamente, rodaremos desde Palma del Río hasta Almodóvar con el río Guadalquivir a nuestra derecha, y aunque no lo veamos, sentiremos su presencia por el frescor de los campos de un verde intenso casi todo el año, y las plantaciones de naranjas que circundan la carretera. En nuestro itinerario, pasaremos junto a las verjas del Palacio de Moratalla. Para concertar su visita tendrás que ponerte en contacto con la empresa Córdobaviva. Pasada la localidad de Posadas, ya podremos ver frente a nosotros, sobre la colina, la silueta del imponente castillo de Almodóvar. D. Rafael Desmaissieres y Farina, IX Marqués de la Motilla y XII Conde de Torralva, fue el impulsor de la restauración que se llevaría a cabo en esta fortaleza que comenzó a ser construida allá por el año 740. El acceso al castillo se hace por una imponente cuesta que te llevará al aparcamiento situado a los pies de la Torre del Homenaje y a la torre de la Escuela, que es una torre albarrana de amplias dimensiones unida al edificio principal, por medio de un arco de medio punto. Su forma es rectangular, posee garitones en las esquinas y está rematada con almenas piramidales. Por el precio de 5€ podremos  recorrer prácticamente todo el castillo, desde el patio de armas, pasando por las almenas, la torre del homenaje,  hasta las mazmorras. Si no nos apetece entrar al castillo, no importa, porque las vistas que ofrece el camino que recorre su perímetro, ya merecen la pena, contemplando las extensas llanuras, y el paso del río Guadalquivir bajo sus torres.
         
            Al bajar del castillo continuaremos por la travesía que tendremos justo delante nuestro, y no la dejaremos hasta que volvamos a enlazar con la carretera que traíamos desde Palma del Río. Continuando dirección Córdoba pasaremos por la localidad de Villarrubia, donde la carretera se desdobla, pero su velocidad está limitada en muchos casos a 70 km/h, a causa de los frecuentes cruces, incorporaciones y semáforos. Así que tómalo con calma.
              
Al recorrer un par de kilómetros y pasar un par de semáforos, deberías ir poniéndote en el carril de la izquierda, puesto que el desvío hacia Medina-Azahara sale desde ese carril. Cuando atravieses la autovía entrarás en una carretera estrecha que en un principio tiene el asfalto en malas condiciones. Al llegar a la primera rotonda encontrarás el aparcamiento y el Centro de Visitantes de esta mítica ciudad musulmana, donde podrás contemplar de forma gratuita, una gran muestra de elementos encontrados en la “gran ciudad musulmana”. En el aparcamiento deberás tomar un autobús que te dejará en las mismas puertas de Medina Azahara, ya que hoy día está prohibido ir con los vehículos particulares.



  Medina Azahara fue levantada por orden del califa cordobés Abd al-Rahman III en el siglo X, entre los años 936 y 976, en el Monte de la Novia o Chábal al-Arus, para ser la capital del Califato, residencia real y sede del gobierno. Dice la leyenda que fue su favorita   Zahra, cuyo nombre significaba "La Flor" quien le sugirió construir una hermosa ciudad extramuros de Córdoba. De todo el hermosísimo complejo destaca el Palacio de Zahra, y de éste sus dos grandes salones. El primero de ellos, de forma rectangular, dividido en cinco naves y un gran patio porticado. El segundo, conocido como el Salón Rico, se encuentra también dividido en cinco naves precedidas de un pórtico. Las naves de los laterales se convierten en estancias independientes del salón gracias a las puertas cuyas jambas llevan pilastras de mármol blanco espléndidamente adornadas. Visitar esta ciudad te llevará aproximadamente una hora, que estoy seguro que no se hará larga, pues sin duda merece la pena pasear por lo que antaño fueron sus jardines, calles y palacios de la época califal de Al-Andalus, llenos de lujo y de color, mientras te pierdes entre sus calles laberínticas.

            Una vez que vuelvas a montar en la moto, vuelve sobre tus pasos, como si fueses de nuevo a Medina Azahara, pero al llegar a la rotonda, toma la dirección de Sta. Mª de Trassierra, comenzando una subida por la sierra muy amena y entretenida, rodeado de una vegetación que ya te acompañará durante el resto del tiempo que rodemos por la sierra. Llegando a la siguiente rotonda, donde se encuentra una gasolinera, gira a tu izquierda para dirigirte hacia Sta. Mª de Trassierra. Este tramo te hará disfrutar de tu moto: buen asfalto y un trazado sinuoso entre una bonita arboleda que rodea la carretera. En el trayecto encontrarás muchos establecimientos por si quieres parar  a tomar un refrigerio. Al llegar a la localidad encontrarás, frente a la imagen en piedra de la Virgen, un establecimiento, donde comienza un sendero para poder visitar el entorno que rodea los Baños de Popea, que son un tramo natural de pequeñas cascadas y saltos de agua alternados con pequeños remansos que sigue el curso del arroyo Molino. Es un entorno que merece la pena recorrer, y el camino no está demasiado mal para poder aparcar en una zona cercana.

Una vez que vuelvas a la localidad, sigue la travesía para tomar una estrecha carretera que se adentra en plena sierra y que te conducirá hasta la carretera que une Posadas con Villaviciosa de Córdoba. Aunque la calzada es estrecha, el asfalto es nuevo y se encuentra en buen estado; su trazado es muy sinuoso, con curvas enlazadas que te obligan a cambiar el sentido de la trayectoria continuamente. Tramos de fuertes bajadas, que se combinan con subidas vertiginosas y vistas impresionantes que te anticipan el recorrido de la carretera por la que tendrás que pasar. Apenas hay tráfico y si tienes suerte podrás encontrarte con algún ciervo de los que pastan libremente por estos parajes naturales. A lo largo de este recorrido encontrarás muchos lugares que te invitarán a hacer un alto en el camino para hacer una foto o para disfrutar de la paz que emana de este entorno, tan especial de Andalucía.



Al enlazar con la carretera A-3075 (Villaviciosa de Córdoba-Posadas), giraremos a la izquierda en dirección Posadas, adentrándonos en el Parque Natural de la Sierra de Hornachuelos. Hasta Posadas el esquema de la carretera es igual que el que he descrito poco antes. Muchas curvas, mucha vegetación, subidas y bajadas y unas vistas increíbles cuando los árboles te permiten ver más allá de los límites de la calzada. Es un recorrido muy divertido que no dejará que te aburras ni un momento, pero puede llegar a ser peligroso ya que hay muchas curvas ciegas, y en épocas de caza, es muy frecuentada por aficionados a este deporte que van con sus todoterrenos por medio de la vía, pudiendo darte un buen susto. Una vez que llegues a Posadas, encontrarás al terminar esta carretera, las indicaciones del área recreativa de la Sierrezuela, un lugar encantador para hacer una parada en el camino antes de que cada cual, tome el camino de regreso a casa.
Nos vemos en la carretera


miércoles, 20 de septiembre de 2017

RUTA A CÓRDOBA Y SUS ERMITAS

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En esta ocasión, te traigo una ruta, que si no pillas muy lejos, la ciudad de Córdoba, es una buena opción para echar una mañana entretenida, por carreteras de sierra, bien aliñadas de curvas y de bosques, y si vas con ganas de hacer turismo, puedes adentrarte en el corazón de la ciudad califal para disfrutar de todos sus encantos. Una ruta que compagina divertidas carreteras para rodar en moto, con la visita a la ciudad monumental de Córdoba, tras pasar por sus ermitas.
Nos ponemos en marcha...

Comenzaremos nuestra ruta poniendo rumbo a la ciudad de Córdoba. En nuestro caso, que salimos desde La Campiña sevillana, lo haremos accediendo a la A-4 en la localidad de Écija, para llegar a nuestro destino por dicha autovía. El único tramo más divertido que tenía este itinerario lo eliminaron, cuando pusieron las curvas de bajada para llegar a la ciudad a 80 km/h, pero al menos, ha servido para reducir el número de accidentes que se provocaban en este tramo.
Al llegar a Córdoba, continúa por la circunvalación en sentido Madrid, hasta llegar a la salida que indica N-432 en dirección a Badajoz. Continúa siempre siguiendo esa indicación hasta encontrar una salida que indica en panel rosa, "Ermita Virgen de Linares". Toma esa salida y llegarás a una rotonda en la que verás una gasolinera (creo que es repsol). Toma la carretera en la que está ubicada la gasolinera, que es la antigua N-432a, que te llevará hasta la localidad de Cerro Muriano. El itinerario hasta esta localidad militar, te hará disfrutar como loco. Es verdad que está muy limitada la velocidad, pero, es que no vas a poder ir mucho más rápido. Una sucesión de tramos con fuertes pendientes y zonas más llanas se irán turnando, al igual que tramos más rectilíneos, con curvas largas y abiertas, y otros tramos de curvas más cerradas y largas que te harán disfrutar de cada una de ellas. El paisaje también va alternándose, dejando zonas donde las vistas son más amplias, o encontrándote en zonas más pobladas de pinos. Se te hará corto este tramo de la ruta hasta llegar a la localidad.


Al llegar al municipio de Cerro Muriano, nosotros solemos para en el establecimiento que se encuentra al lado de la rotonda de entrada, ya que desde allí tomaremos la carretera para seguir nuestro camino, y esta localidad no ofrece demasiados atractivos para el visitante, a no ser que quieras ver los tanques y demás armamento que puedes encontrar al pasar junto a los campamentos militares y cuarteles que hay en la travesía, saliendo de la localidad.


Como te he dicho, en la rotonda de entrada, encontraremos a nuestra izquierda la carretera (CO-3408) que nos adentrará en el bosque de la zona del Parque Periurbano de Los Villares, que es el primero de este tipo, que se creo en Andalucía. Dicho parque, es muy frecuentado por personas a las que les gusta disfrutar de actividades al aire libre, por lo que encontrarás en la carretera senderistas y ciclistas, por lo que no debes apurar mucho el puño del gas. Es una carretera estrecha, plagada de curvas sin apenas señalización, que te puede dar un susto si no vas atento. Las vistas de la sierra, cuando el bosque de coníferas te permite mirar más allá de los límites de la calzada, son una pasada, contemplando la belleza de Sierra Morena en casi todo este recorrido. Si vas con tiempo, al llegar al aparcamiento del parque, deja la moto y permítete el lujo de dar un paseo por alguno de sus senderos, para disfrutar de este entorno natural.
Siguiendo por dicha carretera, enlazando curva tras curva, accederás a un cruce, una vez que pases junto a la entrada del campo de golf, que te indica "El Rosal". Gira a la derecha y continúa por esa carretera hasta dicha pedanía. Si te saltas el cruce, no pasará nada, a parte de haber reducido el itinerario y perderte la visita a las ermitas, ya que la CO-3408 te lleva hasta Córdoba, directamente disfrutando de un bello itinerario con una pronunciada cuesta para bajar a la ciudad desde la sierra.
Una vez que llegues a El Rosal, enlazarás con la carretera que une la localidad de Villaviciosa con Córdoba, pero nada más girar a la izquierda al enlazar con la carretera, encontrarás otro cruce, debiendo girar a la derecha en dirección "Las ermitas". Esta carretera, que tiene una vegetación muy tupida, que a veces sierra por completo la carretera, no permitiendo que entre la luz del sol (estoy exagerando un poco, como buen andaluz), tiene un itinerario de lo más entretenido y bello, rodando totalmente rodeados de un bosque de pinos, en el que da gloria levantar la visera del casco para disfrutar de los olores. Cuando la carretera se abra, permitiendo unas vistas más panorámicas, mantente atento, porque en una curva muy cerrada, encontrarás a tu izquierda la carretera que sube hasta el conjunto de las ermitas. Reconocerás la carretera porque cada pocos metros, encontrarás una cruz de piedra junto a la calzada.
Lo primero que te encontrarás al subir a las ermitas, llegando al aparcamiento, es la imagen de un "Sagrado Corazón", dando la bendición y protegiendo desde las alturas, a la ciudad de Córdoba.
Ubicadas en el conocido "Cerro de la Cárcel", este recinto fue concedido para levantar una serie de ermitas donde se recogían los ermitaños que decidieron dedicarse a la vida espiritual. La primera fue levantada en 1703.






Por 1'5€ puedes acceder al recinto para visitar el estupendo mirador ubicado a los pies de la figura del Sagrado Corazón, algunas de las ermitas y la capilla de la Virgen de Belén, disfrutando de un agradable paseo y de las vistas que te ofrece este entorno. Pincha aquí para más información
Tras la visita a las ermitas, continuaremos por un bonito itinerario hasta llegar en pocos minutos al cruce de Santa María de Trassierra (Ver ruta de la Trassierra de Córdoba). Toma la tercera salida, que te conducirá hasta la ciudad de Córdoba por un bonito recorrido de bajada, plagado de curvas. Al llegar a la ciudad, sigue siempre las indicaciones de "centro ciudad", y cuando dejes aparcada la moto, dedícate a disfrutar de esta bella ciudad, Patrimonio de la Humanidad. Sólo el hecho de pasear por sus calles, ya hará que merezca la pena su visita, pero si además, eres de los que disfruta visitando monumentos extraordinarios, no debes perderte la visita a la Mezquita y al Alcázar de los Reyes Cristianos, entre otras muchas otras edificaciones de interés (las caballerizas, los baños árabes,...). Estoy seguro de que no te defraudará la belleza de esta ciudad monumental.



Una vez que hayas terminado la visita, es el momento de poner rumbo a casa. Cada cual, deberá decidir el camino de vuelta. Nosotros, para evitar volver por el mismo camino hasta Écija, solemos tomar la A-431 en dirección Medina-Alzahara, Almodóvar del Río, para llegar hasta la localidad de Palma del Río, desde donde ponemos rumbo a la "Ciudad de las Torres".


Espero que disfrutes de esta ruta tanto como yo lo hago cada vez que la repito, porque te aseguro que deja muy buen sabor de boca.
NOS VEMOS EN LA CARRETERA

martes, 18 de julio de 2017

RUTA A LA CUEVA DEL GATO (SERRANÍA DE RONDA-MÁLAGA) POR LOS PUEBLOS BLANCOS DE CÁDIZ

Antes de nada, deciros que esta ruta no es nueva. Ha surgido de la unión de dos de las rutas que recojo en mi libro "Descubrir Andalucía en Moto", y que puedes encontrar en este mismo blog:
RUTA DE LA SERRANÍA DE RONDA (pag.155) y RUTA DE LOS PUEBLO BLANCOS II (pag 125). (Pincha en el nombre de las rutas para enlazar con su información)

Como tantas otras rutas, surge de la necesidad de planificar una ruta para hacer con los amigos un domingo por la mañana, para llevarlos a algún lugar al que la mayoría no haya ido nunca y a ser posible, pasando por carreteras con encanto perdidas en la sierra.
Como ya sabéis, mi punto de salida es Lantejuela (Sevilla), en la Campiña, muy cerca del centro de Andalucía, por lo que puedo encajarme de forma rápida en muchos lugares de interés de nuestra comunidad autónoma. Pues bien, cómo has podido adivinar por el título de la ruta, nuestro destino es la Cueva de El Gato, cercana a la localidad de Benaoján, en la Serranía de Ronda. Un lugar en el que te puedes adentrar en sus entrañas si vas con la equipación y las autorizaciones pertinentes, pero que puedes disfrutar de su entorno sin necesidad de tantas chorradas.
Comenzamos nuestra ruta dirigiéndonos a los dos "techos" de la provincia de Sevilla: el Terril y el Peñón de Algámitas. Para ello, enlazamos en Osuna con la A-451 hasta El Saucejo; ¡me encanta esta carretera!...Curvas rápidas y largas, buena anchura y vas notando como vamos ascendiendo en busca de la sierra. Al llegar a El Saucejo entra por la primera entrada y al llegar al pueblo sigue la travesía en dirección Villanueva de San Juan - Algámitas, por la A-406, siendo la localidad de Algámitas nuestro siguiente destino, y que atravesaremos por la travesía en busca de la SE-9225 en dirección Pruna. No te voy a engañar... Esta carretera no destaca por su espléndido asfalto, pero es una bonita carretera, con unas vistas espectaculares. Personalmente, disfruto mucho cuando me veo rodeado por los dos colosos de roca que rodean la carretera, al igual que cuando comienza el descenso hacia Pruna, y se puede ver este pueblo blanco destacando en la sierra, al igual que su vecina Olvera.
A los pocos kilómetros de Algámitas, encontrarás en el ascenso las indicaciones para entrar en el camping de Algámitas: una sugerencia si vas buscando un sitio para desayunar. Si el restaurante está abierto, podrás contemplar unas bonitas vistas desde sus balcones.

Atravesaremos Pruna, contemplando sobre nuestras cabezas el castillo de Hierro, que destaca sobre una de las peñas que rodean la localidad, y en seguida, comenzaremos un descenso pronunciado (ojo a las irregularidades de la calzada) para adentrarnos en una zona limitada por eucaliptos que nos conducirán entre un buen número de curvas hasta Olvera. Dicho pueblo, ofrece muchos atractivos para disfrutar de él, puesto que su patrimonio artístico es muy rico, pero como ya lo visitamos en una ruta anterior, no nos detendremos aquí tampoco, saliendo de Olvera por la estrecha y serpenteante carretera que nos conducirá hasta Torre-Alháquime. Sólo tres kilómetros, pero tres kilómetros en los que no te aburrirás ni un solo instante. Debes extremar las precauciones en los meses fríos y de agua, ya que el asfalto se vuelve muy resbaladizo. En esta ocasión, nos adentramos en el pueblo para desayunar y hacer una rápida visita por su casco histórico. Actualmente (julio de 2017), están arreglando la entrada de la localidad y está la graba suelta, por lo que tendrás que entrar con mucho cuidado para que no te resbale en la fuerte pendiente de entrada, ya que Torre-Alháquime es un pueblo blanco de calles estrechas y muy empinadas. Nosotros dejamos las motos junto al mirador y, tras desayunar, nos acercamos andando a la zona donde está la iglesia y los restos de su castillo, convertido, hoy en día, en un pequeño jardín por el que poder pasear y disfrutar de las vistas de la sierra.


Continuamos por la CA-9120 en dirección Setenil de las Bodegas. Solo te diré, que si aún no la has visitado, ya estás tardando. Una de las localidades imprescindibles del conjunto de los Pueblos Blancos de Cádiz. Al igual que nos pasó con Olvera, no nos adentramos entre sus calles, ya que la visitamos en una de nuestras rutas anteriores (pincha aquí). De este itinerario sólo destacaré la belleza del paisaje cuando comienzas a rodar junto a los cañones de roca que rodean la localidad.
Al llegar al cruce, gira a la derecha en dirección El Gastor por la CA-9113, encontrando a un par de kilómetros, un desvío que indica Ronda-Yacimiento Romano de Acinipo. Toma ese desvío, pasando junto a las ruinas de Acinipo en pocos kilómetros. Si no has parado nunca, te recomiendo que lo hagas y eches un paseo hasta su teatro romano. En esta ocasión, nosotros no paramos porque, como ya he dicho, no era nuestro objetivo y la visita de este importante yacimiento no es muy agradable en verano.

Desde Acinipo, hasta que enlaces con la A-374 (Algodonales-Ronda), el itinerario es muy divertido. Comenzarás un descenso con muchas curvas, la mayoría bastante lentas, donde se intercalarán zonas más boscosas, con otras de vistas panorámicas de la Serranía de Ronda. El asfalto no está demasiado mal y te permitirá divertirte en la mayor parte del trayecto.
Al enlazar con la A-374 gira en dirección Ronda, a la izquierda. Cuando comiences a ascender para llegar a la localidad de Ronda, encontrarás las indicaciones de Benaoján. Toma la MA-7401 en dirección al pueblo, encontrando a mitad de camino las indicaciones de Cueva de el Gato. No vayas a lo loco, porque es posible que te saltes el desvío si no vas atento. Verás que hay junto a la carretera un aparcamiento, pero a mi me gusta más llegar por el camino asfaltado hasta el aparcamiento que hay donde comienza el sendero para llegar a la cueva. Además, hay un hotelito rural donde poder refrescar la garganta si llegas a la hora propia. Desde el aparcamiento sale a tu izquierda (si miras el hotel) un sendero que te permitirá cruzar el Guadiaro por unos tablones antes de llegar al entorno de la cueva. En verano es muy frecuente encontrar este rincón de nuestra geografía plagado de personas que huyen del calor para refrescarse en sus frías aguas recién salidas de las entrañas de la tierra. La imagen es idílica y apetece darse un baño, pero como no íbamos en plan bañistas y queríamos volver antes de que apretara el calor, nos conformamos con subir hasta la entrada de la cueva. ¡Mucho cuidado!




Botas de moto y piedra pulida no son muy amigos. Los resbalones están a la orden del día.
Regresando a nuestras monturas, saldremos del aparcamiento en dirección Benaoján. El itinerario es es bastante divertido en su corto recorrido, ya que cuenta con bonitas vistas y con curvas largas y abiertas que puedes ir enlazando olvidando frenos o cambios de marcha. Al llegar a Benaoján, comenzaremos el regreso, siguiendo el itinerario de la ruta de la Serranía de Ronda, pero al revés. Es decir, nos dirigiremos hacia la cercana localidad de Montejaque, tomando allí la MA-8403 en dirección a la A-374. Te recomiendo que eches un vistazo al vídeo de esta carretera en nuestro canal de youtube, porque su recorrido no tiene desperdicio ninguno. Querrás pararte en muchos tramos para sacar fotos, porque realmente, es una auténtica maravilla por sus paisajes.
Al enlazar con la A-374 pondremos rumbo a Algodonales, comenzando un fuerte descenso hasta llegar a las inmediaciones del Embalse de Zahara. Recorrido rápido (si no hay domingueros enlatados), que te permitirá llegar a Algodonales en pocos minutos. Sigue por la A-384 en dirección Jerez de la Frontera, pero en cuanto dejes atrás la localidad de Algodonales aparecerá el desvío para Coripe. A pesar de su estrechez y de su asfalto rugoso, siento devoción por esta carretera, que te conduce a través de la sierra hasta Coripe, y posteriormente hasta Morón de la Frontera. Mi consejo es que te lo tomes con calma; nosotros íbamos con un poco de prisas ya en el regreso, y yo iba amargado rozando los escapes y la patilla de la moto en la mayoría de las curvas cerradas. Tómalo con calma y disfruta del viaje.

Una vez que lleguemos a Morón, cada cual decidirá qué camino coger para regresar a casa.
Nos vemos en la carretera
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miércoles, 7 de junio de 2017

RUTA POR LA SERENA II (Al sur de Badajoz)

En esta ocasión, os traigo una ruta por el sur de Extremadura, aunque la mayor parte de los kilómetros los haremos por Andalucía, teniendo que atravesar la Sierra Norte de Sevilla para llegar hasta la provincia de Badajoz, y entrando por la provincia de Córdoba, rodando por parte de la zona de Los Pedroches, dedicando una parte de nuestro tiempo a visitar la localidad de Belalcázar.
Carretera de Malcocinado a Azuaga

 Nos pondremos en marcha, en dirección Constantina para entrar en la Sierra Norte de Sevilla. La idea es llegar hasta Alanís y allí tomar la carretera de Malcocinado para entrar en la provincia de Badajoz y llegar hasta Azuaga.
¿Qué os cuento de este itinerario hasta Azuaga? La Sierra Norte estaba preciosa en primavera a primeras horas de la mañana, las carreteras estaban casi desiertas, el trazado es una maravilla para divertirse rodando, y la carretera de Alanís hasta Azuaga, tan divertida como la recordaba. Si no la conoces, deberías plantearte una ruta, y además, Azuaga tiene bastantes cosas que ver y visitar, aunque la reservo para una próxima ruta que te explicaré próximamente.
Como Azuaga ya la conocíamos, no nos paramos y seguimos nuestro camino. Tomamos la EX-111 en dirección Zalamea de la Serena, el pueblo que inmortalizó Lope de Vega en su obra "El alcalde de Zalamea". Este tramo, de unos 44 km, se hace un poco aburrido, ya que la mayoría del terreno lo forman campos de cultivo de cereal, alguna dehesa y con suerte, te encuentras alguna subida y bajada con curvas abiertas entre eucaliptos, que rompen la monotonía de las largas rectas.
Zalamea de la Serena (Badajoz)



Al llegar a Zalamea, lo primero que destaca entre los edificios, son dos de las torres de su castillo, que se encuentra en pleno corazón de la localidad rodeado de casas. Nosotros nos dirigimos hacia el castillo y nos lo encontramos cerrado. Nos dijeron que fuéramos a buscar a los municipales a ver si nos lo podían abrir para visitarlo, así que seguimos sus indicaciones y nos fuimos andando. En el paseo nos encontramos con la Iglesia de Ntra Sra. de los Milagros y el distylo, que son dos columnas romanas colosales, que parece ser que son la imagen de Zalamea. No pudimos disfrutarlas demasiado porque el mercadillo ocupaba toda la Plaza de la Constitución y no era muy agradable caminar entre achuchones de señoras mayores y vendedores queriendo venderte ropa interior a euro. Como tampoco vimos a ningún municipal por allí, decidimos seguir nuestro camino.
Viendo la hora que era, decidimos dar otro tirón hasta Castuera, que se encuentra a pocos kilómetros de Zalamea y allí tomar una cervecita para refrescarnos por dentro. Nos acercamos al centro de la localidad y aparcamos junto a la iglesia de Santa María Magdalena para tomarnos un refrigerio en una de los locales que rodean la plaza, y donde nos pusieron una croquetas buenísimas.
Castuera (Badajoz)


Benquerencia de la Serena



A partir de aquí, empezaba la carretera que estábamos buscando: la EX-104, que nos llevaría hasta Cabeza de Buey. Curvas amplias, la sierra a nuestra izquierda a modo de pared y algunas fortalezas en nuestro camino como las de Benquerencia de la Serena y la de Almorchón. Se me pasó el camino de acceso del castillo de Almorchón, pero el de Benquerencia, a pesar del estado de semi-ruinas presenta un aspecto imponente.

Belalcázar (Badajoz)


Al llegar a Cabeza de Buey, había que ir buscando el regreso a casa, y de este modo, pusimos rumbo al sur por la A-422, parando en Belalcázar para disfrutar de su patrimonio turístico y de su gastronomía. A pesar de ser un pueblo pequeño, no cabe duda de que tuvo que tener muchísima importancia en la Edad Media, por sus conventos, su iglesia y por su espectacular castillo. Por desgracia, no se puede visitar por dentro, ya que temen que se desprendan elementos o que se derrumbe.


Tras hacer un poco de turismo y de tomar café, continuamos nuestro camino de regreso, sin prisas pero sin pausa... Bueno, con una pequeña pausa en Hinojosa del Duque para sacar una foto de la que es conocida como la Catedral de la Sierra.
Desde Hinojosa del Duque hasta Alcaracejos, el camino es muy monótono, predominando las largas rectas y los campos de cultivo y dehesas para el pasto del ganado. A partir de Alcaracejos, tomaremos la N-502 en dirección Córdoba, volviendo a adentrarnos en la sierra por una carretera ancha donde predominan las curvas largas y abiertas, por lo que podrás mantener un ritmo alegre durante todo el recorrido, hasta enlazar con la N-432, para seguir nuestro camino de regreso, a través de Córdoba.
 Ya que como no íbamos demasiado mal de tiempo, decidimos atravesar la sierra de Los Villares desde el Cerro Muriano para llegar hasta la carretera de Almodóvar del Río y así regresar por Palma del Río, sin tener que pisar la autovía en ningún momento de todo el viaje, pero este itinerario, te lo explicaré en una futura ruta que estoy planeando.
Nos vemos en la carretera
Hinojosa del Duque (Córdoba)
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